Les animaux du Zoo

Lion blanc

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Origine : Afrique du Sud (Parc Kruger)
Famille : Félidés
Alimentation : Carnivore
Poids : De 150kg à 250kg
Gestation / incubation : 110 jours
Statut IUCN : Vulnérable

Le lion blanc n'est pas une sous-espèce distincte. Il fait partie de la sous-espèce "Panthera Leo Krugeri" qui comporte une majorité de lions bruns et parfois de lions blancs. Ce pelage blanc est provoqué par un gène récessif. On appelle ce phénomène le leucisme (que l'on rencontre également chez le tigre blanc). Le mélanisme à l'inverse provoque une pigmentation importante qui est très fréquente chez les panthères asiatiques (panthère noire). Le lion blanc n'est pas un albinos puisque la pigmentation de sa peau et de ses yeux est similaires aux autres lions. 

La légende du lion blanc a circulé sur le continent africain pendant des centaines d'années. La preuve de son existence avec photographie à l'appui ne date que de 1975.